Arhivă pentru Septembrie, 2008

Cand ma pregateam sa scriu despre cine sunt evanghelicii, am gasit o notita mai veche despre declaratia facuta de papa de la Roma in iunie 2007. „Singura cale spre adevarata mantuire” se afirma in acea declaratie document, „se afla prin biserica Catolica ,bisericile ortodoxe sunt adevarate biserici dar care au o”rana” pentru ca nu recunosc autoritatea papei,iar bisericile protestante nu pot fi in nici un caz considera te biserici pentru ca au aceasta mare lipsa prin a nu fi in stare sa identifice succesiunea conducerii lor incepand de la apostolii lui Hristos pana in prezent .” Mi-aduce aminte de o afirmatie pe care o faceau unii evanghelici in Romania ,in perioada copilariei mele ,cum ca numai memebrii acelei organizatii bisericesti vor fi mantuiti ,unii mergand pana acolo ca numai cei din Romania membrii ai acelor biserici vor benficia de harul ceresc mantuitor. Dar nu este momentul si nici cadru sa intram in polemica pe aceasta tema,de altfel foarte sensibila .Ma rezum sa afirm ca personal gasesc o explicatie, pentru o crestinatate mult prea divizata, in ceea ce spune apostolul Pavel bisericii din Corint “Mai intai de toate ,aud ca intre voi sunt desbinari. Si in parte o cred ,caci trebuie sa fie si partide intre voi ,ca sa iasa la lumina cei gasiti buni”.Desi multi ar vrea sa impuna adevarul lor altora printr-o structura organizatorica rigida, iata ca s-ar parea ca economia libera de piata functioneaza si in crestinism ,binenteles dupa alte reguli decat cele ale cererii si ofertei .
Bisericile evanghelice specific Americii desi sunt de o diversitate mare sub diferita aspect sunt totusi organizate de mai multi ani in Alianta Nationala a Evanghelicilor ca o nevoie practica de reprezentare .
Conform organizatiei Barna Research Group care se ocupa cu sondaje de opinie si analize a fenomenului religios din America , un crestin evanghelic este un crestin care este nascut din nou si care indeplineste inca alte sapte conditii :-sustine ca in viata lui credinta reprezinta un lucru foarte important;este convins ca are responsabilitatea de a impartasii convingerile sale religioase despre Hristos celor care nu sunt crestini nascuti din nou;crede in existenta lui satana ca fiinta si nu ca simbol al raului;crede ca mantuirea,viata vesnica se poate obtine numai prin har si nu prin fapte bune ;crede ca Isus a trait o viata fara pacat cat a fost pe pamant;il percepe pe Dumnezeu ca fiind atotstiitor,atotputernic,divinitate perfecta care a creat universal si continua sa-l guverneze si sa-l conduca si in prezent.
Calitatea de crestin nascut din nou care sta la baza definirii crestinului evanghelic se reliefeaza prin raspunderea afirmativa la doua intrebari;”Ai luat vreodata in viata ta decizia de a-ti dedica viata ta lui Hristos ,si este aceasta valabila pentru tine si astazi ?“ urmata de o a doua intrebare :”Esti convins ca atunci cand vei murii vei merge in cer ca urmare a faptului ca ti-ai marturisit pacatele si L-ai acceptat pe Isus ca mantuitor?”
Comparativ cu evanghelicul ideal o analiza facuta pe baza sondajelor din ultimii ani , Barna a observat contradictii,paradoxuri si deceptie in atitudinea si convingerile oamenilor fata de credinta crestina careia ii apartin.
Este ingrijorator sa constati ca numai un numar redus de crestini vad ca succesul in viata este in dependenta de relatia ta cu Dumnezeu si de modul cum folosim talentele si darurile primite de la El pentru a produce schimbare in lumea din jurul nostru.Cei mai multi crestini, se comenteaza in analiza efectuata nu vin la biserica pentru a-si dezvolta o filozofie despre lume si viata iar majoritatea bisericilor nu fac efortul de a pune la dispozitie una,asa ca cei mai multi sunt afectati, fara chiar sa realizeze, de resursele culturale ale vremii. Astfel,esti implinit daca reusesti numai sa ai o familie puternica sau sa faci o educatie buna copiilor. Daca 25% din cei intrebati n-aveau nici o idee despre ce inseamna sa ai viata implinita ,tot atati sunt cei care cred ca succesul se masoara cu marimea bogatiilor acumulate, atingerea celui mai inalt nivel de educatie,sau a face ceva semnificativ pentru societate . Toate acestea sunt lucruri pozitive, demne de apreciat dar nu sunt un scop in sine, in viata pentru un crestin.
Este deceptionant sa realizezi ,analizand studiile facute ,ca o mare majoritate a crestinilor de toate culorile sunt de parere ca nu exista adevaruri morale cu caracter absolut , derivate din invatatura crestina a Bibliei . Relativismul moral face ca fiecare crestin sa devine legiuitorul ,in domeniul etcii crestine . Adica in functie de ceea ce simte pe moment ca este corect sa faca ,in anumite circumstante
,sau sa faca diferit daca simte altfel in aceleasi circumstante. Sa nu mai spunem ca fericirea personala,sau pur si simplu ca sentimentul de confort , sau ceea ceti produce cel mai multe beneficii iti poate dicta decizile morale.Chiar si ceea ce te-au invatat parintii te poate determina sa decizi cei bine si cei rau chiar daca este in contradictie cu Biblia.
Exista un razboi in domeniul formelor de inchinare si in asupra stilului de muzica care sa fie folosit in inchinarea publica in biserica. Barna face observatia ca de fapt este ignorata adevarata problema a inchinarii.Se presupune in mod eronat ca oamenii inteleg ce este inchinarea si pentru ce este aceasta ,cand de fapt sunt foarte putini dintre cei care in mod real ajung la o legatura intensa cu Dumnezeu in timpul inchinarii. Se duce o lupta asupra stilului de muzica ce trebuie folosit ,incercandu-se a se satisface cat mai multe preferinte prin combinarea difertelor stiluri de muzica ,uitandu-se ca inchinarea trebuie sa-i aduca satisfactie lui Dumnezeu si nu placere emotionala pentru noi insine.
S-a constat ca desi 90 la suta din americani au o Biblie proprie, cei mai multi adulti citesc Biblia destul de fregvent si o majoritate covarsitoare pretind ca sunt in cunostinta de invataturile de baza ale crestinismului ,totusi multi declara cele mai ciudate lucruri despre doctrinele fundamentale ale crestinismului. Satana nu exista ,Duhul Sfant este cel mult un simbol,poti catiga viata vesnica facand fapte bune ,adevarul poate fi inteles prin lentila ratiunii si experientei,Isus a comis pacate cat a trait pe pamant,iar Biblia ,Coranul si Cartea Mormonilor toate ne invata aceleasi adevaruri . Aceasta este rezultatul unei tolerante crestine gresit intelese ,imbratisarea diversitatii compromitand adevarul,sa te simti bine in loc sa confrunti pe cei aflati in ratacire fata de adevar,neprihanire,sa nu prezinti limtarile cerute de fundamentele crestine.
Exista nevoia de un efort sustinut ,din partea tuturor, preoti,pastori,scriitori,invatatori crestini dedicati, sa lupte prin orice mijloc sa reduca acest analfabetism spiritual al zilelelor noastre.
Incercati sa-l confruntati cu adevarul, sa duceti o discutie serioasa asupra unor situatii care nu sunt conforme cu Biblia, pe cineva si cu cineva din biserica pe care o fregventati. Ar fi interesant sa aflam ce a-ti descoperit.
Imi aduc aminte de o situatie care descrie un comportament asemanator celui din zilele noastre dar petrecut cu peste 20 de ani in urma, intr-o biserica evanghelica(neoprotestanta )din Romania. Credinciosii aveau dispute serioase asupra unor chestiuni de comportament si vestimentatie . In toiul disputei cineva a propus sa vedem ce spune Biblia, referitor la aceste lucruri. Replica majoritatii, inclusiv a unor lideri a fost „Acum lasa Biblia noi avem problemele noastre de disicutat”
Probabil nimic nu e nou sub soare.

Puteti citi un articol despre aceasta drama ,care a fost publicat pe 13 septembrie 2008 in ziarul „The Oregonian”    

 http://www.oregonlive.com/news/index.ssf/2008/09/mariya_calls_her_childrens_sch.html

titlul articolului este „Slavic parents lose control of their Americanizing kids”

Ne intrebam „Ce este de facut?”. Cred ca trebuie sa ne unim parintii impreuna cu biserica si cu tineri responsabili ca sa lucram la bunastarea spirituala a tinerilor romano-americani.

Astept propunerile  si comentariile voastre !

PS. Daca veti citi si comentariile la articolul din ziarul”The Oregonian” veti gasi multe opinii care aduc si mai multa lumina asupra problemei puse in discutie

Pew Forum on Religion & Public Life a realizat un studiu (sondaj de opinie) privind apartenenta religioasa a celor 225 milioane de adulti care traiesc astazi in Statele Unite.
Au fost intervievate prin telefon in perioada 8 mai-13 august 2007 peste 35,000 de persoane cu varsta de peste 18 ani care au raspuns la 40 de intrebari. Acest studiu este binevenit pentru ca in recesamantele oficiale (Census) nu se mai pun intrebari privitoare la religie din 1950. La nivel mondial numai jumatate din tarile lumii includ intrebari privitoare la religie in recesamantele lor.
A cunoaste structura religioasa cat si dinamica si diversitatea ei este important pentru America . Aici religia continua sa joace un rol important in viata publica; este tara cu cea mai mare diversitate religioasa , numarand astazi aproximativ 250 de traditii si credinte religioase iar imigratia continua sa contribuie la aceasta diversificare.
Michael Lindsay, director asistent la Centru pentru Rase,Religie si Viata Urbana la Universitatea Rice afirma acest aspect intr-un articol din New York Times. „Religia este cel mai important factor care determina atitudinile si comportamentul in America. Este un puternic indicator despre directia in care va ajunge America in politica, cultura, viata de familie.Daca vrei sa intelegi America, trebuie sa intelegi religia din America.”
Crestinii continua sa fie o majoritate de 78,4%,alaturi de alte religii carora apartin 4,7% din locuitorii adulti din America (Evrei 1,7%; Budisti 0,7%; Musulmani 0,6%; Hindusi si New Age0,4%) si cu un procentaj mult mai ridicat decat in sondajele anterioare 16,1% declara ca nu sunt afiliati la nici o religie, ramanand 0,8%(1.800.000 adulti) care au refuzat sa raspunda sau au spus ca nu stiu.
Religia crestina, cu care se identifica 176,4 milioane de adulti (78,4%) este divizata in cateva mari grupe care la randul lor sunt fragmenatate in diferita denominatii si traditii.
Protestantii 51,3% divizati in trei mari categorii:
-evanghelicii 26,3%
-bisericile protestante traditionale(luterani,metodisti, presbiterieni, etc)18,1%
-bisericile istorice ale negrilor 6,9%
Catolicii 23%
Mormoni 1,7%
Martorii lui Iehova 0,7%
Ortodocsi 0,6%(1,35 mil) precum si alti crestini 0,3%
Daca in 1980 (2/3) doua treimi se declarau protestanti “astazi se confirma ideea ca America va deveni o tara cu o minoritate protestanta (azi 51%)” afirmau cei din echipa Pew Forum. “Declinul continuu al protestantismului este un lucru foarte important pentru cultura si politica. Traditiile drepturilor civile, tolerantei, individualismul sunt valori care au inflorit din Protestantism “ a spus John C Green, professor de politica la Universitatea din Akron si fost membru al Pew Forum.
Cele trei mari structuri protestante prezentate in studiu elaborat de Pew Forum se deosebesc prin doctrine, ca de exemplu pentru evanghelici calea de mantuire fiind numai prin acceptarea personala a lui Cristos ca mantuitor, pe cand bisericile protestante traditionale sunt mai putin exclusive. Deosebirile se vad si in practicile pe care le subliniaza, protestantii traditionali fac eforturi pentru reforma sociala, evanghelicii facand aducerea altora la credinta mantuitoare ocupatia lor de capatai. Daca bisericile traditionale protestante au o lunga istorie a institutionalizarii, evanghelicii s-au nascut din separarea fata de religia institutionalizata. Bisericile istorice ale negrilor s-au format in urma experientei sclaviei si segregatiei care a condus la o dezvoltare a crezului si practicilor lor intr-un context special. Studiul arata ca bisericile traditionale protestante sunt in declin numeric iar cele evanghelice continua sa creasca.
Pentru comunitatea romaneasca am extras din studiul de 148 de pagini pe care l-am citit, detalii privind structura bisericilor evanghelice care reprezinta 26,3% .
Baptistii evanghelici (sunt si baptisti in ramura protestanta traditionala) sunt 17,2%, penticostalii 4,4% (Assembly of God 1,4% Church of God in Christ 0.4% si Church of God(Tennessee) 0,6% iar 1,9 % din penticostali nu au declarat nici o afiliere unei grupari religioase).
Gruparea care a crescut in mod surprinzator sunt cei care nu sunt afiliati la nici o grupare religioasa desi 5,8 % dintre ei au declarat ca religia joaca un oarecare rol in viata lor. Numarul celor neafiliati s-a dublat fata de 1980 cand erau 5-8% astazi fiind 16,1 %. Printre acestia se afla ateisti 1,6% si agnostici 2,4% ramanand 12,4% pentru care religia nu reprezinta nimic special.
Un lucru sensational descoperit in urma acestui studiu este comportamentul americanilor in sfera religioasa asemanator celui din domeniul economic bazat pe cerere si oferta. Luis Lugo director al Pew Forum declara la conferinta de presa cu ocazia prezentarii acestui studiu ca: „Americanii nu schimba numai locul de munca sau domiciliul sau partenerul de viata ei schimba si religia de asemenea. Noi stiam acest lucru dar studiul prezent aduce o confirmare clara: peste 40% dintre americani si-au schimbat religia in care au fost crescuti.”
Comentariu efectuat de Pew Forum asupra studiului subliniaza ca mutarea constanta de la un grup religios la altul face ca simultan fiecare grup religios sa castige si sa piarda membri. Grupul religios care creste se datoreaza faptului ca are mai multi noi aderenti decat cei care parasesc gruparea si invers.
Un exemplu de schimbare dinamica a componentei unui grup religios este Biserica Catolica. Studiile efectuate in ultimile decenii arata o pastrare a numarului de catolici. Totusi studiul prezent arata ca un numar mare de persoane care au fost crescute in religia catolica nu se mai declara catolici(33%). Aceasta inseamna ca 10% dintre americani sunt fosti catolici. Dar aceasta pierdere a fost compensata de cei care si-au schimbat aderenta de la alta religie la catolicism dar cea mai mare contributie o au imigrantii (mexicanii in special).
Martorii lui Iehova au rata de ramanere („retention rate”) cea mai scazuta numai 37% din cei care au fost crescuti in aceasta religie se mai declara astazi Martori ai lui Iehova si totusi atrag aproape acelasi numar de convertiti. Gruparea care a castigat net in numarul de aderenti este cea a celor care nu sunt afiliati la nici o religie care ii include si pe ateisti dar si pe cei penru care religia joaca un oarecare rol in viata lor. Aceasta face din gruparea celor neafiliati cea de-a patra ca marime.
Iudaismul (Evreii) au in America o rata de ramanere mica. S-au convertit la iudaism 675.000 de adulti dar 1.1 milioane de adulti care au fost crescuti ca si evrei nu mai apartin acestei religii astfel ramanand o piedere neta de 450.000 de evrei din cadrul iudaismului. Studiul prezent arata ca 31% dintre evrei sunt casatoriti cu o persoana care apartin altei religii.
Aproape 50% dintre hindusi din SUA , 33% dintre evrei si 25% dintre budisti au obtinut diploma de studii universitare cu mult peste media populatiei din America care numai 10% au studii universitare
Acest studiu este bazat pe modul in care fiecare individ se considera ca apartinind unei religii. Dar pentru evanghelici este important aderenta profunda la valorile religioase si doctrine. Totusi in aceasta competitie de a atrage noi membrii, multe biserici vor face compromisuri in privinta convingerilor lor, a doctrinelor. Si apoi odata ce ai atras un anumit numar de oameni nu mai este posibil sa fundamentezi pe cineva in valorile credintei pe care a adoptat-o cand oamenii isi schimba religia asa de repede.
Acest studiu a fost efectuat din punct de vedere sociologic. Istoricii religiei sau teologii s-ar putea sa aiba alt punct de vedere . Apoi in modul cum clasifica Dumnezeu apartenenta la o religie sau alta este cu totul diferit si este imposibil pentru oameni sa cuprinda aceasta imagine intr-un studiu. Biblia spune ca Dumnezeu cunoaste pe cei ce sunt ai Lui. Apoi, din perspectiva lui Dumnezeu nu exista decat doua categorii: cei care sunt in Imparatia Lui si cei care sunt in lume, adica cei separati de El.
Pe de alta parte, este responsabilitatea fiecarui individ sa-si confirme pentru el insusi daca in statistica divina se afla socotit printre cei in imparatia Lui. Apostolul Pavel ii avertizeaza pe cei din Corint “Pe voi insiva incercati-va daca sunteti in credinta. Nu recunoasteti ca Isus este in voi?” Este cea mai importanta intrebare a vietii la care sa nu raspundem superficial prin a ne baza pe aderenta la o grupare religiosa ci pe convingere intima, personala prin credinta ca apartinem grupului mic dar real al credinciosilor.
Pentru cei care doresc sa citeasca in intregime studiul realizat de Pew Forum pot accesa pe internet la adresa http;//religions.pewforum.org/
De Daniel Lucescu

Tie Rod End  Inner,for Nissan Sentra 1994,2 pieces, Driver and Passenger  parts # ES3320.

For sale, $ 35 each,brand new

Am intalnit astazi o persoana care mergea la biserica. Mi-a spus ca a venit pentru 6 luni in America dar ca a ramas peste termenul stabilit, ca sa ajute pe cineva din familie. Intre timp lucreaza ca sa mai faca ceva bani. Are tot ce-i trebuie in Romania,dar…

Am fost provocat sa ma gandesc la pacatele imigrarii:

-declararea falsa a detinerii unor bunuri pentru a obtine viza prin prezentarea garantiei reintoarcerii

-incalcarea promisiuni de a nu sta peste temenul aprobat pe viza

-trecerea frauduloasa a frontierei

-intocmirea de acte false(pasport,etc)

-munca la negru, prin neplata taxelor

-sederea unui timp indelungat separat de familie,partener de viata si copii

-divortul cand unul din parteneri nu poate obtine viza

-implicarea in relatii extramaritale

Cred ca toate acestea sunt pacate pentru ca vom gasi echivalent biblic pentru fiecare din aceste actiuni.

Mai adaugati si alte pacate pe aceasta lista sau eliminam una sau mai multe dintre cele enumerate ?

PS. „casatoria formala” pentrua obtine dreptul de sedere permanenta urmata probabil de divort

Lista de pacate adaugate de cititori

-declaratia falsa(minciuna) cum ca ar fi fost prigoniti religios sau politic (Daniel Istrate)

-declaratia falsa privind venituirle pentru obtinerea de ajutor social(welfare),asigurare medicala,pentru reducerea taxelor (Daniel Istrate)

– angajarea la „negru” de catre patroni( a persoanelor aflate ilegal sau fara plata de catre patron a taxelor aferente) (Eugen)

– atitudini interioare care motiveaza la comportamentul pacatos al imigrarii ilegale:mandrie,invidie,ura,barfa etc(Doru Gurban)

Propuneri

-amendament sau lege pentru retragerea cetateniei celor care au facut declaratia falsa ca au fost persecutati religios (Victor Sgorcea)

Vezi aici un articol in revista Romanian Times despre
Imigrant legal sau ilegal

        Nu cu mult timp in urma am ascultat o predica din Neemia 6,rostita de un pastor cu rangul de episcop in organizatia  de care apartine. Ma obsedeaza si acum legatura pe care a facut-o intre dusmanii de atunci ai  lui Israel enumerati „Sanbalat,Tobia,Ghersem,Arabul si ceilalti vrasmasi ai nostrii…”  si situatia politica internationala de astazi. Cand a ajuns la „Arabul” a spus: „Nu poti sa fi crestin adevarat si sa urasti pe evrei…” Inteleg,  evreii au un rol special in planul de mantuire al lui Dumnezeu,dar credinciosii ar trebui invatati ca ura etnica ,rasiala,regionala fata de orice persoana, nu are loc in viata unui crestin adevarat.

Ma gandesc la relatarea din zilele acestea din  presa din Romania, cum ca o femeie a omorat copilul care il avea in ingrijire pentru ca era tigan.

Cred ca unii predicatori fac asemenea afirmatii incomplete dintr-un patriotism inteles gresit,si se fac vinovati de pacatul omiterii. Am intalnit destui credinciosi printre noi, plini de resentimente fata de alte natii, etnii sau romani din alte zone ale tarii. 

Un  comportament lucid l-am gasit pe blogul unui crestin care se intreba;”Au dreptate crestinii Americani sa fie maniosi pe teroristi?” Spunea  acea persoana ca mult timp a simtit ca nu-i poate ierta, dar si-a schimbat opinia cand a  descoperit un nou site „Adoptati un terorist pentru rugaciune” (www.atfp.org)